Popołudnie w Tokio z mężczyzną, który projektuje zegarki Casio G-Shock

Spacerując z panem Ryusuke Moriai, mogłem spełnić marzenie z dzieciństwa na popołudnie w Tokio - bez możliwości rzucenia mu wyzwania w Street Fighter w arkadzie. To facet odpowiedzialny za projekt G-Shock i wielu innych zegarków Casio. Warto wspomnieć, dlaczego była to dla mnie wielka sprawa. Jako produkt lat 80. XX wieku w Ameryce byłem częścią specjalnego pokolenia, które dorastało z dużą ilością japońskiej kultury w postaci gier wideo, animowanych programów telewizyjnych i filmów oraz oczywiście zabawek. W tym samym czasie spędziłem dzieciństwo, nosząc fajne japońskie zegarki. Właściwie to tylko zegarki Casio.

Pan Ryusuke Moriai w G-Shock MR-G i posiadający Casio Databank.

Jako dziecko tak naprawdę nie wiedziałem o niczym, co można by założyć na nadgarstek, co byłoby bardziej pożądane niż Casio. Oczywiście wiedziałem o innych zegarkach, ale żaden z nich nie wydawał się wówczas szczególnie atrakcyjny. Zegarki Casio były lekkie, trwałe, łatwe do odczytania, pełne funkcji, na co moi rodzice byli skłonni pozwolić, i całkiem fajnie wyglądające. Właściwie przypominam sobie z pewnymi odczuciami, jakie miałem, porównując mój cyfrowy zegarek Casio z zegarkami analogowymi. Używanie rąk do wskazywania czasu wydawało się prymitywne i dlaczego miałbyś chcieć zegarka, który wskazywałby ci tylko godzinę? Zwłaszcza, gdy Casio udowodnił, że może powiedzieć ci temperaturę, kierunek kompasu i oczywiście pomóc ci obliczyć matematykę.

Dorastając, nie byłem miłośnikiem zegarków, ale raczej miłośnikiem Casio. Nie wiedziałem, że ciekawe zegarki są sprzedawane poza sklepem z artykułami sportowymi i uwielbiałem to, jak czułem związek między japońską kulturą, którą cieszyłem się jako dziecko, a tym, co było na moim nadgarstku. Skąd wiedziałem, że Casio to wtedy japońska firma? Cóż, ponieważ oprócz angielskiego instrukcje były w języku japońskim.

To moje pokolenie, że trzej główni japońscy zegarmistrzowie starają się teraz stawić czoła bardziej niż kiedykolwiek. Wiedzą, że podbili nasze serca jako dzieci, a dziś jako dorośli chcą utrzymać ten związek z nowymi wysokiej klasy zegarkami, które mają nadzieję, że spodobają się naszym wymaganiom związanym ze stylem życia i wywołają tęsknotę, którą tak wielu z nas cieszy. Pan Ryusuke Moriai nosi jeden z tych „luksusowych” zegarków, wysokiej klasy G-Shock, który występuje głównie jako rodzina produktów MR-G (tutaj) i MT-G (tutaj). Jego tytuł w Casio jest nieco mylący, ale jest facetem, który kieruje projektowaniem zegarków Casio, i jest bezpośrednio lub pośrednio odpowiedzialny za niektóre z najpopularniejszych wysokowydajnych zegarków na świecie w ciągu ostatnich 30 lat.

Mój czas z panem Moriai przyszedł w wyniku prośby do Casio, aby pomóc mi zrozumieć, co inspiruje projekt zegarków G-Shock. Nigdy nie rozczarowująca firma, podczas podróży do Japonii, aby zobaczyć swoją „linię produkcyjną premium” (PPL) w Yamagata Casio (szczegółowa wizyta w produkcji G-Shock tutaj), hojnie dali mojej grupie tłumacza i czas pana Moriai na podziel się ze mną, skąd wziął się projekt zegarków G-Shock.

Reklama

Najważniejsze sportowe zegarki na świecie nie mają przypadkowego charakteru. To, co zaczęło się jako celowy projekt na początku lat osiemdziesiątych, kiedy pan Kikuo Ibe wynalazł G-Shock, przekształcił się we wszechświat zegarków, z których każdy ma własne historie, estetykę i osobowości. U podstaw zegarków G-Shock znajdują się dwie wartości w Casio. Pierwszy to „bezwzględna wytrzymałość”, co oznacza, że ​​powinni oni przekraczać granice trwałości, a drugi to podążanie za duchem „nigdy się nie poddawaj”. Dla nich oznacza to, że innowacje i rozwiązywanie problemów nigdy się nie kończą. Następny zegarek, który zrobisz, powinien być twoim największym, a jako inżynier lub projektant nigdy nie powinieneś rezygnować z rozwiązywania problemów technicznych.

Pierwszy zegarek zaprojektowany przez pana Moriai jest nadal produkowany do dziś. Był odpowiedzialny za Casio F-91W, który miał być mały, łatwy do odczytania i bardzo trwały dla pieniędzy. Okazało się też, że jest bardzo tani - nie sądzę, aby kiedykolwiek sprzedawano go w cenie detalicznej przekraczającej 30 USD. Większość projektantów przemysłowych nie ma tyle szczęścia przy pierwszej próbie, ale pan Moriai był. W rzeczywistości Casio jako firma odniosła duży sukces w sprzedaży nowoczesnych zegarków. Widzisz więcej produktów Casio na nadgarstkach ludzi w Japonii niż prawie jakikolwiek inny zegarek - a sytuacja nie jest taka inna w innych częściach świata, gdzie wygląd fajny i punktualność są priorytetem.

Rozwój produktów Casio jest zaskakująco złożony. Ponieważ dział rozwoju firmy nigdy tak naprawdę niczego nie kończy, działy rozwoju produktu nieustannie pracują nad nie tylko wprowadzaniem nowych rodzin modeli, ale także nad ulepszaniem produktów, które już wytwarzają. Z tego powodu ludzie, którzy śledzą markę, mogli zobaczyć wiele generacji tak znanych zegarków, jak Frogman, Mudman i wiele numerycznych serii zegarków G-Shock, takich jak seria 6900 i 5600.

Zegarki Casio G-Shock zaczynają życie od celu funkcjonalnego. Jest to w rzeczywistości trochę wyjątkowe w świecie zegarków, ponieważ wiele zegarków zaczyna dziś życie jako motyw lub podpowiedź marketingowa, a nie „potrzebujemy zegarka, który da sobie radę z X”. Jest tak, ponieważ Casio jest jedną z niewielu nowoczesnych firm zegarkowych, których klientami są wciąż umieszczając swoje zegarki w trudnych warunkach i zabierając je w obelżywe otoczenie.

Nawet Seiko, która produkuje wiele doskonałych zegarków nurkowych, nie może twierdzić, że wielu jego nabywców bierze swoje zegarki nurkowe pod wodę. Z drugiej strony, Casio - choć ma dużą grupę nabywców „stylu życia” i kupujących modę, wciąż ma więcej osób, które „potrzebują” zegarków, aby były trwałe niż jakikolwiek inny współczesny zegarmistrz. Jeśli dobrze się nad tym zastanowisz, możesz wyobrazić sobie, jak przekłada się ono na kulturę firmy.

Aby stworzyć sprzedaż, strategią Casio było oferowanie klientom więcej funkcji i więcej zegarków na konkretne potrzeby. Pomyśl o tym, jak wąskie Casio na przestrzeni lat stało się zgodne z przeznaczeniem ich zegarków. Dziś produkują zegarki nie tylko do nurkowania, ale także do nurkowania komercyjnego, rekreacyjnego, nurkowania ratunkowego itp. Posiadają zegarki dla ludzi, którzy są żołnierzami, surferami, ratownikami, błotnistymi ratownikami, statkami, pilotami, deskorolkami, a nawet na glamping („czarujący kemping”).

Każdy z tych światów ma swoje własne potrzeby, ale także kultury. Casio został zainspirowany czołgami podczas opracowywania wyglądu swojej kolekcji Mudmaster oraz sprzętem morskim podczas opracowywania Gulfmaster. Robi to z powodu jeszcze jednej motywacji projektowej produktu, o której Casio wyraźnie powiedział: że jej zegarki są zarówno fajne w noszeniu, jak i przyjemne w użyciu.

W moim artykule (związanym z powyższym) na temat odwiedzania Casio i produkcji zegarków w Japonii opowiedziałem o koncepcji, że żadna marka zegarków nie była tak szczera, aby jasno powiedzieć, że chcą, aby ich zegarki były zarówno zabawne, jak i fajne. Co więcej, Casio jest głęboko bezpretensjonalny - cechę, którą bardzo podziwiam. Więc, co to znaczy? Fajnie patrzeć na nadgarstek i przyjemnie obsługiwać, wykonując nawet przyziemne czynności, takie jak sprawdzanie ciśnienia barometrycznego lub używanie stopera.

Sam Moriai jest miłośnikiem pojazdów, co nie powinno być zaskoczeniem, ponieważ nakładanie się samochodów, motocykli, samolotów i zegarków jest powszechne. W Japonii często wyraża się to w miłości do małych, szybkich samochodów i motocykli. W subtelny, ale zazwyczaj głęboki sposób, jest w stanie narysować estetyczne podobieństwa między tym, co kocha on i jego zespół projektowy, a zegarami, które projektują. Mając to na uwadze, powiem jeszcze raz, że każdy nowy zegarek G-Shock zaczyna się od funkcjonalności, a nie tylko od świetnego designu. Nie chodzi o to, że funkcja jest ponad formą, ale raczej ta funkcja staje się formą.